Why It Matters
Dr. Dolores Macchiavello is a driving force behind the Open School’s work in Latin America. Alongside other leaders, she helps support 121 Chapters in her region. We asked her a few questions about being a change agent, in English and Spanish.
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Meet an Open School Change Agent: Interview with Dolores Macchiavello

By Gina Deitz | Thursday, September 14, 2017

Dolores Macchiavello

Dolores Macchiavello describes herself as a working mom, a doctor, and a member of the patient safety department at Centro de Educación Médica e Investigaciones Clínicas (CEMIC) in Buenos Aires, Argentina. She first got involved with the Open School in 2010 and soon became a driving force in the region — helping to spread quality improvement, make courses more accessible to Spanish speakers, and support Chapters across Latin America. She hopes Latin America steps up in the quality improvement field, making health care safer for everyone, and that more health care professionals acknowledge the need to specialize in this area. You can write her anytime at lolimacchiavello@gmail.com

We asked her a few questions about her experience in quality improvement and with the IHI Open School. (Para leer en español, sigue abajo.)

Q: How did you become interested in quality improvement?

It sounds odd in English, but my name, Dolores, means “aches” or “pain” in Spanish. I always tell people that I went into medicine to contradict my name — to heal people from pain.

I received my formal introduction to patient safety as part of a public health class in my fourth year of medical school. At that time, I didn’t understand the need. I couldn’t see how our care of patients might not always keep them safe. The Hippocratic oath emphasizes the need to do no harm, which must mean that we, as health care professionals, always keep our patients safe, right?

Well, that day, I discovered I was wrong. More unsettling, however, was that it had taken four years to hear about such an important topic — perhaps more important than what I had learned in my other classes. I remember thinking, “How can that be possible?”

That was 2010, and I didn’t know it at that time, but I would soon launch into a career in patient safety and quality of care. I hope I will be able to do this kind of work for a very long time.

Q: How did you get involved in the Open School? What has your involvement meant to you?

After this one (and only) lecture I attended, I was shocked, surprised, and motivated to learn more. Since then, my professional path has been in parallel with my involvement in the Open School: I started my residency in Emergency Medicine at the same time I became a part of the IHI Open School family.

In between shifts and after hours, I would take the Open School online courses and work on a number of translation projects to make the content more accessible to others in Spanish-speaking countries. I would later become the Latin America Coordinator, supporting Open School Chapters as they worked tirelessly to make quality improvement part of the common dialogue locally, part of the curriculum, but most importantly, part of our way of life as health care professionals.

Q: You described the Open School as a family. Why is that? Tell me more about the relationships you’ve built as a part of your involvement.

I joke that the IHI Open School has become a long-distance relationship! I’ve only met Open School Network Director, Jessica Perlo, and Open School Community Manager, Gina Deitz, once in-person, but they’ve been an integral part of my day-to-day life through emails and phone calls for over five years. The same happens with many of the Chapter Leaders or Chapter members with whom I've worked: I have known them for years because we share emails and ideas and connect over regional calls, but we have never met. The key is that despite the distance, our community, and the bond we built through our interests and passions for improving health care, has only grown over time through our shared experiences. The IHI Open School is my Quality and Patient Safety family, I will always turn to them for advice, resources, ideas, and guidance.

Q: What advice would you give others interested in pursuing a career in quality improvement in Latin America?

I still find that there are too many health care professionals who don’t understand my work and the importance of quality improvement. This continues to surprise me and motivate me. We have a long way to go!

Speaking from my experience in Argentina, and what I have seen across the Latin America region, the traditional ideas and approaches we’re taught about saving lives can be all consuming. It can be difficult to look outside of the curricula in front of you.

When I was asked to write this blog, my first thought was: I want to share the idea that dedicating your professional expertise to quality of care will save more lives that you can imagine. Sometimes people think that the only valuable work is being in the trenches of day-to-day clinical care. It may be not as obvious, but I assure you that the sense of satisfaction I get from quality improvement work doesn’t need to be acknowledged. I like to think of it as my own kind of superhero secret.

The ultimate reward will be the day medical students in Argentina have mandatory patient safety classes, that health care professionals across Latin America know about these issues, and health care institutions move toward quality of care. Until then, we have a lot of work to do!

The IHI Open School offers a number of course in both Spanish and Portuguese, and 121 Chapters have been started in the Latin America region alone. Learn more about the Open School Latin America region here, and connect with your local Chapter here!


Dolores Macchiavello se describe a sí misma como una mamá que trabaja, que es médica y que forma parte del Área de Seguridad del Paciente del Centro de Educación Médica e Investigaciones Clínicas (CEMIC), en Buenos Aires, Argentina. Inició su paso por el Open School en el año 2010 y pronto se convirtió en una fuerza motivadora de la región – ayudando a difundir mejoras en la calidad, haciendo que los cursos sean más accesibles para personas de habla hispana, y apoyando a los Capítulos de Latinoamérica.

Ella quisiera que Latinoamérica avance más en el campo de mejoras de la calidad, para lograr así que la atención en salud sea más segura para todos, y que más profesionales de la salud reconozcan la necesidad de especializarse en esta área. Le puedes escribir en todo momento a su email lolimacchiavello@gmail.com

Le hicimos algunas preguntas sobre su experiencia en mejoras de la calidad y con el IHI Open School.

Q: ¿Cómo te interesaste en el área de mejoras de la calidad?

Mi nombre significa dolencias o dolor. Siempre le digo a las peronas que me interesé por la medicina para contradecir mi nombre – para sanar a las personas de su dolor.

Tuve una introducción más formal a la seguridad del paciente como contenido dentro de una clase de salud pública que tuve en mi cuarto año de la carrera de medicina. En ese momento, no entendía la necesidad. No podía ver cómo los cuidados que les damos a los pacientes, no son siempre los más seguros. El juramento Hipocrático enfatiza la necesidad de no dañar, lo que significa que nosotros, como profesionales de la salud, siempre les damos a nuestros pacientes una atención segura, ¿no es así?

Bueno, ese día descubrí que estaba equivocada. Aún más preocupante, era que recién en mi cuarto año de la carrera me enseñaron sobre seguridad del paciente – quizás un tema más importante de lo que había aprendido en mis otras clases. Recuerdo pensar, “¿cómo puede eso ser posible?”

Esto fue en el año 2010, y en ese momento no lo sabía, pero pronto iba a convertir la calidad de atención y la seguridad del paciente en mi carrera profesional. Espero poder hacer este tipo de trabajo por mucho tiempo.

Q: ¿Cómo te involucraste con el Open School? ¿Qué significó para ti estar involucrada en esto?

Luego de esta sola (y única) clase que participé, estaba sorprendida, anonadada y motivada para aprender más. Desde entonces, mi carrera profesional ha estado acompañada de mi relación con el Open School: comencé mi residencia en Emergencias y al mismo tiempo me convertí en parte de la familia del IHI Open School.

Entre guardias y luego de horas de trabajo, realizaba los cursos del Open School y a su vez, trabajaba en varios proyectos para hacer que los contenidos estén disponibles para otros países de habla hispana. Luego me convertí en la Coordinadora de Latinoamérica, apoyando a Capítulos del Open School, mientras ellos trabajaban para hacer que las mejoras de la calidad fueran parte de temas de conversación local, de los planes de estudio, pero más importante, que sean parte de nuestra forma de vida como profesionales de la salud.

Q: Describes al Open School como a una familia. ¿Porqué es esto? Cuéntame más de las relaciones que has construído como parte de tu participación.

Siempre bromeo que el IHI Open School se ha convertido en una relación de larga distancia! Sólo he conocido en persona, una vez, a la Directora de la Comunidad Open School, Jessica Perlo, y la Community Manager del Open School, Gina Deitz; pero ambas han sido una parte importante de mi día a día por medio de emails y llamadas por más de cinco años. Lo mismo sucede con muchos Líderes de Capítulos o miembros de Capítulos con quienes he trabajado: los conozco desde hace años porque compartimos emails e ideas y porque nos comunicamos en llamadas regionales, pero nunca los he conocido. Lo importante es que a pesar de la distancia, nuestra comunidad, y el lazo que nos une a partir de lo que nos interesa y apasiona por mejorar la calidad de atención, ha ido creciendo con el tiempo a través de las experiencias compartidas. El IHI Open School es mi familia en la Calidad y la Seguridad del Paciente, siempre acudiré a ellos para obtener consejos, recursos, dirección e ideas.

Q: ¿Qué consejo le darías a otra perona interesada en seguir una carrera en mejoras de la calidad en Latinoamérica?

Todavía encuentro profesionales de la salud que no comprenden lo que hago, y la importancia de mejorar la calidad. Esto aún me sorprende y me motiva. Tenemos mucho por hacer!

Hablando de mi experiencia en Argentina, y de lo que he visto en Latinoamérica, las ideas y enfoques tradicionales que nos enseñan sobre salvar vidas puede consumir todo nuestro tiempo. Es difícil mirar fuera del plan de estudios propuesto.

Cuando me pidieron que escriba este blog, mi primer pensamiento fue: quiero compartir la idea que dedicar tu carrera profesional a la calidad de atención salvará más vidas de lo que te puedes imaginar. A veces las personas piensan que sólo aquellos que están en la trinchera haciendo atención clínica todos los días poseen un trabajo valorable. Puede que no sea tan obvio, pero te aseguro que la satisfacción que tengo por el trabajo de mejorar la calidad de atención, no necesita ser reconocido. Me gusta pensar que este es como mi superpoder secreto.

La mayor recompensa será el día en que estudiantes de Medicina de Argentina tengan clases obligatorias en seguridad del paciente, que los profesionales de la salud de todo Latinoamérica conozcan estos problemas, y que las instituciones de salud avancen hacia la calidad de atención. Hasta entonces, tenemos mucho por hacer!

El IHI Open School ofrece varios cursos, tanto en Español como en Portugués, y 121 Capítulos han iniciado, sólo contando Latinoamérica. Conoce más sobre el Open School en Latinoamérica aquí, y conecta con un Capítulo cerca de ti, aquí.

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